Portugal

Portugal is een zuid-europees land met een rijke geschiedenis, boeiende cultuur, gevarieerde landschappen en ongerepte natuur. Niet voor niets is Portugal een populaire vakantiebestemming; al is het toerisme pas laat op gang gekomen. Portugal heeft een oppervlakte van 91.982 km2, is 650 kilometer lang en maximaal 200 kilometer breed. Het land heeft 10.707.984 inwoners, waarvan er bijna 3 miljoen in Lissabon en voorsteden wonen. Madeira en de Azoren zijn eilandengroepen die bij Portugal horen.

Portugal steden en badplaatsen
Na Lissabon, zijn Porto en Faro andere grote steden in Portugal. In Faro ligt de luchthaven voor de populaire vakantiestreek Algarve. In de Algarve bevinden zich de belangrijkste badplaatsen als Albufeira, Praia de Rocha en Lagos. De strandoorden langs de Algarve kenmerken zich door een prachtige rotskust met mooie zandstranden.

Toerisme is een belangrijke inkomstenbron van Portugal. Vakanties en reizen kwamen echter pas laat op gang naar Portugal. De Engelsen ontdekten in de jaren ’30 de mooie stranden en het lekkere klimaat van de Algarve. Sindsdien wordt er overwinterd en zijn er veel mensen met een een tweede woning langs de Algarve aan de zuidkust van Portugal. Jaarlijks bezoeken ongeveer 10 miljoen mensen voor vakanties Portugal, zakenreizen of stedentrips. Dit betekent jaarlijks een verdubbeling van de eigen bevolking. Lissabon is de belangrijkste bestemming voor stedentrips.

Natuurpark Portugal – noorden
Natuur in Portugal is waar het noorden om bekend staat! Er liggen vele natuurparken met ruige bergen, bossen, rotsen, watervallen en rivieren.

Parque Nacional da Peneda-Gerês (Minho)
In dit gevarieerde natuurpark doen de oude dorpen met herders, boeren met ossenkarren en rokerige hoefsmederijen middeleeuws aan. De rijke fauna en flora dankt het park aan het feit dat hier de meeste regen van Portugal valt. Maar vanwege de frisse lucht, het prachtige uitzicht en het landelijke panorama, is wandelen hier echt een genot! In het zuidelijk deel vind je naast bossen en hoogplateaus veel archeologische plekken. Ten noordoosten van Cabril zie je eeuwenoude ruïnes, watervallen, een perfect bewaard bergdorpje, bergen en vergezichten!

Parque Natural do Alvão (Trás-os-Montes)
Dit relatief kleine natuurpark, ten westen van Vila Real, is een van de best bewaarde geheimen van Noord-Portugal. Het park heeft een gevarieerde flora en fauna en fascinerende dorpjes te midden van granieten bergtoppen. De 300 meter hoge ‘Fisgas de Ermelo’ watervallen vormen de belangrijkste attractie in het park.

Parque Natural de Montesinho (Trás-os-Montes)
Dit natuurpark bestaat uit granieten bergmassieven met charmante dorpjes, die in de diepe valleien liggen. Het park is op zijn mooist in de lente, wanneer de kersen- en walnotenbomen in bloei staan. Bragança is het natuurlijke startpunt voor dit park.

Parque Natural do Douro Internacional (Trás-os-Montes deel)
Een groot deel van dit park loopt langs de rivier Douro met zijn enorme kloven. De kliffen zijn schuil- en broedplaats voor veel bedreigde roofvogelsoorten. Meer naar het westen krijgt het park een mediterrane sfeer met olijven- en walnotenboomgaarden. In het zuiden van het park groeien de druiven waar de Port wijn van wordt gemaakt.

Parque Natural do Douro Internacional (Douro deel)
Buçaco is een magische plek die deels uit bos en deels uit arboretum (verzameling van aangeplante bomen van verschillende soorten) bestaat. De bomenverzameling is eeuwenlang uitgebreid door ontdekkingsreizigers. In het bos vind je verder wandelpaden, kapellen en kluizenaarsgrotten. Het mooiste uitkijkpunt is Cruz Alta (545 m.).

Eten en drinken
Net als alle andere Zuid-Europeanen, nemen Portugezen ruim tijd om te eten. Tussen 12.30 uur en 14.30 uur wordt door de portugezen uitgebreid geluncht en tussen 19.30 uur en 22.30 uur wijde ze zich aan het diner. Het ontbijt bestaat echter vaak alleen uit een sterke kop koffie met eventueel een zoet brood.

De Portugese keuken staat bekend om zijn voortreffelijk klaargemaakt vers vis-, schaal en schelpdieren. Ook worden er heerlijke vleesgerechten gereserveerd van rund, lam varken, gevogelte en wil. Enkele specialiteit uit Portugese keuken zijn Cozido á Portuguesa, een smaakvolle mengeling van verschillende samen gekookte vlees, worstsoorten en groenten, Bacalhau (gezouten stokvis) waar je verschillende gerechte mee kunnen maken Caldeirade scholtel van verschillende soorten vis. Vlees, kip pirir piri, Arroz Doce, een dessert van zoete rijstpudding met kaneel, pudding gemaakt van carameel en gecondenseerd melk. Kortom in Portugal kan je in elke hoek genieten van lekker eten. Tevens staat Portugal in ’s wereld top tien van wijnproducenten. Bij elke gerecht is er dan ook een passende wijn te vinden.

Klimaat:
Portugal heeft een gematigd klimaat. De temperaturen liggen in de wintermaanden rond de 15 graden en in de zomermaanden rond de 35 graden.

 

Portugal_1

1789-145A